Le Ragondin par Pat et Astrid

Publié le par Astrid Lafalize et Patrice René

Longueur: jusqu'à un mètre
Queue: 40 cm
Poids: 6 à 7 kg
Longévité: peut vivre jusqu'à 10 ans
 
Ragondin
 
Appelé aussi myocastor, le ragondin est originaire d'Amérique du Sud (de l'Uruguay au sud du Brésil et de la Bolivie jusqu'au Chili) et a été introduit en Europe au cours du siècle dernier pour sa fourrure.
Leur prolifération sous nos latitudes est due au fait que certains d'entre eux se sont échappés des élevages et ont petit à petit colonisé nos pays.
 
ragondin
 
Il vit en famille et parfois sous forme de petites colonies dans les marais, et en bordure des rivières et lacs.
 
Son régime est constitué de plantes aquatiques, d'herbes, de racines et de fruits et à l'occasion de petits mollusques
 
Il se distingue du rat musqué par sa taille plus importante et par la queue. En effet, elle est ronde chez le ragondin alors qu'elle est ovale chez le rat musqué et peu poilue.
Ses pattes antérieures sont palmées ce qui lui facilite ses déplacements dans l'eau.
Très bon nageur et plongeur, il ne s'éloigne jamais d'un cours d'eau qui d'ailleurs, constitue un excellent refuge en cas de danger.
Il passera la majeure partie de la journée à se tenir sur des "radeaux" faits de végétation aquatique ou sur les arbres du bord des berges et son territoire s'étend jusqu'à 3 hectares.
 
ragondin
 
Ceci dit, son véritable "gîte" consiste en un terrier d'une profondeur de 6 à 7 mètres qu'il construit dans les berges.
 
Animal habitué donc à des températures assez chaudes, il peut aussi supporter des climats allant jusqu'à - 30° mais ne pourra pas vivre au bord d'un cours d'eau gelé.
 
Ayant un mode de vie crépusculaire ou nocturne, ils peuvent néanmoins parfaitement s'adapter et avoir une forte activité diurne.
 
Comme beaucoup d'animaux, il dépend de l'abondance de nourriture à sa disposition pour pouvoir se reproduire. Il peut donc se reproduire à n'importe quel moment de l'année mais jamais plus de trois fois par an.
 
La femelle donnera le jour à environ 5 petits après une gestation de 4 mois et demi environ.
 
ragondin
 
Contrairement aux autres mammifères, la particularité de la femelle ragondin est d'avoir les mamelles non pas sous le ventre mais déportées vers le dos. Ceci leur permet de continuer à se déplacer dans l'eau avec les jeunes accrochés aux tétines car en effet ceux-ci sont aptes à nager quelques heures après la naissance.
Ils naissent d'ailleurs les yeux ouverts et recouverts de poils. Allaités pendant 60 jours, ils seront indépendants à 3 mois.
 
ragondin
 
Son statut est peu menacé néanmoins sa réputation d'animal nuisible - parce que responsable de dégâts autour de plans d'eau (endommage les digues, les berges etc.) et s'attaquant aux cultures  - engendre parfois les pires des idées. Par exemple: dans l'Ain, la Fédération des chasseurs du département a mis à prix la queue de l'animal : 2,50 euros avec l'espoir de réduire fortement la population du ragondin.
 
S'il est autorisé de le chasser en France, la législation est plus floue en Belgique mais par contre son espèce est protégée dans le canton du Jura en Suisse.

Publié dans Les mammiferes

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lali 20/09/2005 07:38

Superbes les photos! Merci!

cleomede 20/09/2005 00:07

C'est très bien dit l'histoire de la branche sciée

cleomede 20/09/2005 00:06

Mdrrrrrr le joueur de foot, rebisous à vous 2 et bonne nuitée

cleomede 19/09/2005 23:46

Quand viendra ce jour merveilleux où toute chasse sera interdite?
Gros bisous à vous 2
Ben... plus ça va plus j'ai l'impression qu'il est de plus en plus loin ce jour :( On dit que l'homme est un loup pour l'homme... le souci c'est que le loup dans l'histoire est nettement moins dangereux que l'homme, au moins lui n'irait pas scier la branche sur laquelle il est assis :s Gros bisous Cléo!

cleomede 19/09/2005 23:45

Il est mignon tit père avec sa patte sur son ventre. Presque une pause humaine lol
Bisous et pour le plaisir de le redire : sont superbes vos photos lol
Coucou Cléo! Tu ne devineras jamais ce que Pat a osé me dire... qu'il ressemblait à un joueur de foot avec sa patte sur le coeur! on aura tout entendu! lol bisous tout plein